現年正值 30 歲巔峰時期的 Ben Howard,出身於一個環繞著嬉皮音樂的家庭,在離不開音樂的成長環境下,耳濡目染自然地孕育了深厚的音樂基礎,11 歲便開始拿起吉他創作歌曲;也許是受父母所聽的音樂影響吧,Ben Howard 的音樂總挾帶著 60 - 70 年代的傳統民謠感,將心底的情感寄託於詩意般的文字上,再伴著那恣意的木吉他弦聲。

 

2011 年發行的首張專輯“ Every  Kingdom”譁然西洋音樂圈,大放異彩,更直取全英音樂獎「最佳新人」及「最佳男歌手」(同期競爭的對手有像是 Calvin Harris、Olly Murs 等流行主流歌手、DJ)兩項殊榮,隨後更受邀如「陰屍路」等電視影集為其配樂。

 

(圖片來源)

 

▼ 收錄於首張專輯的這首“Keep Your Head Up”也許能挽救正處於迷途的你,柔軟卻節奏感相當明確的編曲輔以 Ben Howard 沙啞滄桑的聲線,就如音樂錄影帶般,沐浴在黃金色的陽光下,歌詞前段講述著為情所困而迷失在黑暗之中的階段,則中後段則告訴我們,轉個念,其實「幸福就握在自己手中,由自己掌握」,「昂仰己手,強韌己心」

 

 

▼ 為首張專輯揭開序曲的“Old Pine”將 Ben Howard 帶點溫度卻同時內斂的鄉村音樂傳達地十分成功,偏紅的暖色調、輕盈的木吉他弦聲、大海,令人放鬆、療癒

 

 

The Times 泰唔士報:「美麗且縈繞心頭的美作」

沈潛三年後 Ben Howard 的第二張專輯“ I Forget Where We Were ”,延續了以往輕搖滾民謠的曲風,而內容則多走向更陰鬱的發展,除音樂錄影帶多轉以冷色調處理外,專輯封面也由原先暖意十足的深海意境照轉為黑灰色調的人像照(即 Ben Howard 本人),除了唱自己從迷失到豁然朗的過程外,似乎更想挖掘更深的人性黑暗面,讓不安附著惆悵沾染寂寞。

 

(圖片來源)

 

▼ 音樂錄影帶如畫一般優美的這首“ I Forgot Where We Were ”,由 Ben Howard 親自掌鏡,他說:「當我在製作的時候這些畫面成為了圖像,在腦海中化為一張張的照片,最後我將這些視覺效果與音樂相匹配」,Ben Howard 為此也找來插畫家 Kartomten 和藝術家 Danny Fox 擔任演員,為整體氣氛增添更多的藝術氣息,也難怪“ I Forgot Where We Were ”的每一個分鏡都美的令人屏息

 

 

▼ 這首中譯為「水中的燕麥」的歌曲被收錄在「陰屍路」影集中,雖然歌詞的含義沒有個明確的交代,但那種孤寂的遼闊感卻是深深烙印在搭編心中,音樂迷人之處也許就是在這,感受會因人而異,會因時間的推進而有更深的感受

 

 

I’ve seen loneliness. She wrapped me up with such tenderness. I’ve seen loneliness. She tied me down in her sweet caress. - Ben Howard , Three tree town 

我見過孤單,它用它的溫柔包裹著我,我見過孤單,它用它甜美的愛撫將我捆綁 - Ben Howard

 

Dappei 結語:

Ben Howard 最成功的一部分搭編覺得是他帶領聽眾們「正視寂寞、正視悲傷」,若說第一張專輯他教人們多往向陽處看,那他的第二張專輯即是教人如何與悲傷正面對決,他引領他的信眾們走入更悲傷的境界,在負面情緒中找到自我,最後解脫。

 

文字編輯:Johnnyliao

 

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